Timidez y Fobia Social

  

Timidez y Fobia Social 

 

 

Autor: Psiquiatra Dr. Jorge Mahaluf Z.

 

El 90% de las personas reconoce haber sido tímida en algún momento de su vida. Es natural, porque sentir temor, miedo o incomodad en las relaciones sociales es normal.

El temor moderado o leve en las relaciones interpersonales y situaciones como tener que hablar en público, tiene una función de preparación de la persona para un buen desempeño o de protección frente a situaciones desconocidas y potencialmente amenazantes que está grabada en nuestra biología.

Otra cosa es el miedo, ansiedad o temor excesivos. En este caso la reacción emocional perturba o bloquea el desempeño de la persona que quiere conocer a otro, relacionarse con su jefe, conquistar una pareja, enfrentar a un grupo, actuar o dar una conferencia.

El miedo o temor excesivo a relacionarse con los demás o actuar frente a otros se llama Timidez (Acentuada) y Fobia Social. Son cuadros que forman parte del gran capítulo llamado Trastornos por Ansiedad Social (TAS).

Existen múltiples expresiones e intensidades del temor normal, anormal o patológico que presentamos cuando nos relacionamos con otras personas.

Podemos graficarlo en una línea continua que va desde los síntomas y signos leves hasta las expresiones más severas de miedo y pánico.

La fobia social se caracteriza por la presencia de temor acentuado, desproporcionado y persistente a situaciones de interacción personal y actuación en público.

El temor es a la evaluación que los demás puedan hacer del desempeño personal.

La persona teme aparecer frente a los demás nervioso, torpe, inepto, débil, tonto o loco.

Teme exponerse al ridículo.

En consecuencia las situaciones sociales estresantes se evitan una y otra vez, o se enfrentan (con esperanza de superarla) con gran esfuerzo y sufrimiento personal (conducta contrafóbica).

 

Las situaciones de interrelación social que más temor, angustia o ansiedad nos provocan son:

 

1.- Dar una conferencia o hablar en público 99%.

2.- Dar una charla informal o asistir a reuniones 88%.

3.- Asistir a fiestas y reuniones informales 76%.

4.- Mantener una conversación 64%.

5.- Iniciar una conversación 60%.

6.- Comer o beber en público 39%.

7.- Utilizar un baño público 8%.

 

 Otras situaciones comunes que producen temor son:

 

1.- Hablar con personas que tienen autoridad como jefes o profesores.

2.- Iniciar o mantener una conversación informal con personas poco conocidas.

3.- Seducir a personas del sexo opuesto.

 

 Diferencias entre Fobia Social y Timidez:

   

Fobia Social: Afecta del 7% al 13% de las personas.

Timidez:       Afecta del 30% al 40% de las personas.

 

Fobia Social: Espanto a la evaluación negativa.

Timidez:       Temor a la evaluación negativa.

 

 Fobia Social: Funcionamiento personal afectado.

Timidez:       Funcionamiento mejor conservado.

 

Fobia Social: Evoluciona hacia la desadaptación social.

Timidez:       Evoluciona hacia la adaptación social.

 

Fobia Social: Habilidades sociales bloqueadas.

Timidez:       Habilidades sociales menos eficientes.

 

Fobia Social: Evitación inevitable.

Timidez:       Evitación evitable.

 

Fobia Social: Aprendizaje social bloqueado.

Timidez:       Aprendizaje social enlentecido.

 

Fobia Social: Comienza en la adolescencia.

Timidez:       Comienza en la infancia.

 

Fobia Social: Afecta notoriamente la calidad de vida.

Timidez:       No afecta excesivamente la calidad de vida.

 

Fobia Social: Requiere intervención terapéutica.

Timidez:       Permeable a los consejos y a la superación personal 

 

 

                                Síntomas de la Fobia Social:

  

 

Angustia anticipatoria:

 La persona presenta síntomas de ansiedad antes de enfrentar la situación social temida:

 

  • Taquicardia o palpitaciones
  • Rubor o palidez
  • Sudoración
  • Temblor de manos y piernas
  • Sequedad de boca

  

Evitación:

 

Los síntomas de la ansiedad se intensifican a medida que se acerca la situación social temida. Para no sentirlos, la persona evita recurriendo a estrategias que le permiten disimular lo que en realidad le ocurre.

  

Angustia de exposición:

 

Mientras interactúa con otros, la persona experimenta bloqueo mental, tartamudez, disminución del tono de voz, además de los síntomas propios de la angustia. En los inicios del cuadro la persona intenta superar el problema exponiéndose a la fuerza y sufriendo las consecuencias de la angustia, sin experimentar alivio la vez siguiente que enfrenta la misma situación social.

  

Alivio y recriminaciones posteriores:

 

Luego que la persona evitó o se obligó enfrentar la situación social, se recrimina por su comportamiento porque en cualquiera de los casos experimenta una sensación de debilidad y fracaso.

 

 Atención

 

  • Una persona que padece Fobia Social, demora en promedio 15 años en consultar.
  • A partir del décimo año de Fobia Social, la probabilidad que se sume otro trastorno psiquiátrico aumenta considerablemente.
  • Más de dos tercios de las personas con Fobia Social presentan otro trastorno mental asociado que los obliga a consultar.
  • No más del 5% de los Fóbicos Sociales reciben el tratamiento adecuado. El resto es tratado por la patología agregada, postergando indefinidamente el tratamiento del cuadro de fondo.

  

Consecuencias de la Timidez Acentuada y la Fobia Social …

 

  • Menor escolaridad y rendimiento académico.
  • Mayor porcentaje de soltería y fracasos conyugales.
  • Mayor riesgo de padecer otros cuadros psiquiátricos.
  • Mayor índice de desempleo.
  • Pérdida de posibilidades de ascenso laboral.
  • Inestabilidad laboral.
  • Tendencia a presentar ausencias y atrasos repetidos en el trabajo, colegio y universidad.
  • Cifras aumentadas de consumo de alcohol y drogas para aliviar la sintomatología angustiosa.
  • Sentimientos de baja autoestima e insatisfacción personal.

  

Pensamos que…

 

  • La timidez acentuada es una manera de ser y no se puede tratar.
  • La timidez excesiva es una forma de cobardía.
  • El tímido debe enfrentar solo su problema para superarlo.
  • Para ayudar al tímido hay que empujarlo a superarse.
  • A los tímidos hay que protegerlos para que no sufran temores.
  • Al tímido hay que ayudarlo a adaptarse a su timidez.
  • Las personas destacadas no son tímidas.
  • Las personas valientes no sientes miedo de los demás.
  • Los empresarios, estadistas, actores, comunicadores, profesores y personas públicas no sienten temor frente a situaciones sociales.

  

La verdad es que …

 

  • La timidez no es una forma de cobardía.
  • El miedo es una reacción normal que también sienten los valientes.
  • La timidez acentuada se puede tratar y superar.
  • Los que presentan temores sociales moderados a severos deben recibir asistencia terapéutica.
  • Aconsejar o increpar a un fóbico social para que se supere agrava el problema. La persona se siente incomprendida y sola frente a su limitación.
  • Las personalidades y demás personas destacadas también refieren períodos de timidez o situaciones sociales específicas que les causan temor.
  • La ansiedad social excesiva produce un descenso en la calidad de vida de las personas.
  • Actualmente la timidez acentuada y la Fobia Social son cuadros tratables con medicamentos y psicoterapia.

 

 

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  1. 19 octubre, 2011 en 11:42 PM

    Muy interesante el articulo, impresionante como esta fobia social puede acabar con sueños, relaciones, trabajos si no se trata, y lo peor es que la gente no consulta por eso hasta que no desarrollan otras cosas.
    gracias!

  2. Anónimo
    24 octubre, 2012 en 2:25 AM

    Saludos, son muchas las cosas que me gustaría compartir…tengo 49 años, casado, vivo en Venezuela. Lo que me estimula a escribir, es que desde hace muchos años algo me está pasando por dentro, y no entiendo qué es?…actualmente en mi trabajo, estoy pasando por una situación muy embarazosa con una persona que en varias ocasiones ha intentado ser amable conmigo, saludarme, y de manera inexplicable, me siento intimidado, me alejo, se me quiebra la voz, bajo la vista, no se qué me pasa?, y esto es sumamente terrible. En una ocasión coincidimos en un ascensor y sentí una gran necesidad de salir corriendo. En otra me la encontré en un bus, y no encontraba qué hacer. Esto es terrible. Tanto así, que cuando coincidimos en el baño, salgo “corriendo”, por decirlo de alguna forma, y esto es totalmente anormal para mi. No se qué me pasa?, me siento torpe, tonto, estúpido. Y lo mismo me pasa con el resto de las personas, pero en particular con los de mi mismo sexo.

    Comencé a leer mucho sobre esta enfermedad, y me siento identificado con muchas de sus características. Por eso que escribo. Qué puedo hacer, me angustio mucho. Debo acercarme a esta persona y pedirle disculpas por mi comportamiento extraño, mi temor es que se burle de mi, que le comente al resto de las personas, y me vean como algo “raro”, “extraño”, y pero aun, que me vean como si fuera gay o algo así…es terrible, y lo peor en vivir con esto todos los días.

    Desconozco si en mi país existen grupos de apoyo para esta enfermedad, pero lo que más me interesa en estos momento es saber si realmente la padezco…

    Ruego sus comentarios al respecto…

  3. 20 febrero, 2013 en 9:52 PM

    Hola, me gustó mucho el artículo, gracias por los tips.Tengo una persona muy cercana y muy querida para mi, con problemas graves de timidez y fobia social desde hace tiempo, hemos investigado y leído bastante sobre el tema en internet, hemos visto que hay cursos y guías, no se si habeis probado alguno, nosotros vamos a probar con este, lo ponen bastante bien en internet, os dejo el enlace por si lo conoceis o por si quereis saber más.

    http://www.confianzasocial.com/inicio2.php?hop=universia

    Salu2
    Carlos

  4. Alberto
    26 febrero, 2013 en 2:10 AM

    En el articulo dice Ud que la Timidez acentuada puede ser tratada mediante medicamentos. ¿De cuales se trata?

    • 1 marzo, 2013 en 9:39 AM

      No Alberto, la timidez es un rasgo de personalidad no una patología tratable con medicamentos. La fobia social si puede ser tratada con medicamentos aunque por cierto no todas las personas responden positivamente. Pero nunca he escuchado que la timidez pueda ser tratada farmacológicamente. Un saludo grande!

  5. Ana Reynoso
    17 enero, 2015 en 7:49 PM

    Hola doctor. Muy interesante su artículo . . La fobia social es uno de los tantos males que aquejan a los seres humano, impidiéndole desarrollarse ampliamente en sus roles diarios. Me gustaría que usted me recomendara un libro que ayudé como tratamiento, o por los menos que me pautas para así poder cambiar estos pensamientos negativos que me generan tanta inseguridad al hablar en público . Soy de RD, gracias de antemano .

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Muchos cariños y mucha suerte a los que visitan mi blog.

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